После падения метеорита в Челябинске и сближения с Землей астероида 2012 DA14 эксперты заинтересовались, не существует ли подобных угроз в ближайшие несколько столетий. Как выяснилось, нашей планете ничего не угрожает. «Не существует известных сближающихся с Землей объектов размером более одного километра, которые могли бы столкнуться с Землей в следующие несколько столетий», — заявил Линдли Джонсон, директор подразделения NASA, занимающегося исследованием сближающихся с Землей объектов, в ходе пресс-конференции в Вене по итогам заседания Комитета ООН по мирному использованию космического пространства. Как определили ученые, к гибели цивилизации не приведет даже падение астероида размером около километра, однако подобное столкновение может привести к глобальным разрушениям и гибели миллиарда человек. При этом вероятность столкновения подобного объекта с Землей чрезвычайно мала — такое может происходить примерно один раз в миллион лет. Напомним, 13 февраля на Урале упал метеорит весом около 10 тыс. тонн. При входе в атмосферу он взорвался, что привело к значительным разрушениям в Челябинске и его окрестностях. Пострадали более тысячи человек, в основном от порезов выбитыми стеклами. В тот же день астероид 2012 DA14 пролетел на рекордно близком расстоянии от Земли — 27,7 тыс. километров. Наблюдать астероид можно было только в сильный бинокль или телескоп, или с помощью онлайн-трансляции NASA. Диаметр 2012DA14 составляет 45 м, масса — 130 тыс. тонн. Для сравнения: диаметр челябинского болида был оценен примерно в 3 метра. Диаметр Тунгусского метеорита, рухнувшего в начале прошлого века в Сибири, — около 30 метров.