Содержанием выставки в Патриаршем дворце стали ни много ни мало «девять веков служения вере и милосердию» ордена св. Иоанна Иерусалимского, или Мальтийского ордена. История его началась в Иерусалиме в XI веке с небольшого братства при госпитале Иоанна Крестителя, подвизавшегося во благо всех нуждающихся. Эмблемой братьев стал белый восьмиконечный крест, где белизна символизировала целомудрие, а лучи креста — христианские добродетели: благоразумие, справедливость, силу духа и воздержание. В 113 году папа Пасхалий II дал возросшему братству звание ордена госпитальеров св. Иоанна. После падения Иерусалима покинул Святую землю и перебрался на Кипр, а после — на Родос, где основал государство, обзаведясь собственной монетой, законодательством и управлением в лице Великого магистра и Совета. Неравная борьба с Османской империей привела госпитальеров на Мальту. Врачи-госпитальеры научились бороться с чумой, проказой, туберкулезом, проводили первые на Западе операции. Великая французская революция положила конец землевладению ордена в Европе, приведя его на грань политического и финансового банкротства. Спасение приходит от Павла I, учредившего Великое приоратство российское и принявшего титул Великого магистра. Резиденция ордена переехала в Санкт-Петербург, а остров Мальта был объявлен русской губернией. Но уже при Александре Павловиче рыцарям приходится переехать. На выставке — их святой скарб: доспехи и оружие, знамена, орденские знаки из российских и европейских коллекций, керамические аптечные сосуды, монеты, регалии Великого магистра: кинжал веры, печать и корона, даже две — из коллекции Кремля и привезенная из Рима. Портреты кавалеров ордена (есть кисти Караваджо) соседствуют с полным облачением Великого магистра.

По 9 сентября.

фото: ЮРИЙ МАРТЬЯНОВ/КОММЕРСАНТЪ