По итогам 2012 года Япония вновь свела торговый баланс с дефицитом, причем он оказался даже больше, чем в 2011 году, что указывает на серьезное ухудшение самочувствия экономики страны. Напомним, что в 2011 году японская внешняя торговля впервые за 30 лет оказалась дефицитной (отрицательное сальдо тогда составило 2,56 трлн иен). Причиной этого стал резкий рост импорта энергоресурсов, который произошел вследствие катастрофических последствий землетрясения и цунами, приведших, в частности, к аварии на АЭС «Фукусима». В минувшем году сальдо внешней торговли составило -6,9 трлн иен — -78 млрд долларов. Объемы экспорта неуклонно снижаются в течение семи месяцев подряд. В декабре объемы экспорта упали на 5,8% по сравнению с декабрем предыдущего года, а импорт показал рост на 1,9%. Одна из причин роста дефицита торгового баланса заключается в том, что японские экспортеры значительно пострадали от снижения спроса со стороны Европы, страдающей от долгового кризиса. Помимо того территориальные споры с Китаем привели к бойкоту японских товаров, в частности автомобилей. Перспективы японской внешней торговли выглядят неоднозначно. Проведение сверхмягкой кредитно-денежной политики и дорогостоящие бюджетные программы стимулирования экономики, о которых договорились новое японское правительство и Центробанк, могут привести к дальнейшему значительному снижению курса иены. С одной стороны, это может привести к улучшению положения экспортеров, а с другой — существенно удорожит нефтяной импорт, от которого Япония не может отказаться.