На поверхности Марса найден камень с торчащей из него ручкой. Разумеется, такой объект привлек внимание ученых, и NASA обнародовало подробный отчет с описанием находки. Торчащая из куска скалы «дверная ручка» имеет вполне естественное происхождение. Она образовалась в результате выветривания, когда мягкий камень разрушило ветром и песком, а более твердое вкрапление выступило на поверхность. То, что в итоге получился столь необычный объект, — простое совпадение. На Марсе за последние десятки миллионов лет не было осадков и открытых ручьев, но атмосфера при всей ее разреженности все-таки допускает и ветер, и песчаные бури. Более того, исследовательские спутники и марсоходы даже фотографировали пыльные смерчи самых разных размеров — от безобидных вихрей в несколько метров до видимых с орбиты многокилометровых торнадо. Подхваченный ветром песок работает как абразив и отдирает от скал отдельные частицы, более твердые породы при этом выступают на поверхность. Кроме того, свою роль играет и сжатие-расширение минералов из-за нагрева днем и остывания ночью — этот процесс называют механическим выветриванием: последнее, кстати, происходит даже на Луне, где вовсе нет газовой оболочки.