Правительство России отказывается от масштабного проекта по обеспечению населения универсальными электронными картами (УЭК). Как сообщил министр связи и массовых коммуникаций Николай Никифоров, соответствующие поправки вносятся в законодательство. В частности, из профильного закона будет исключена статья, предусматривающая обязательный порядок выдачи УЭК всем гражданам (кроме оформивших письменный отказ) с 1 января 2014 года. Напомним, что закон о внедрении УЭК был принят еще в 2010 году. По замыслу разработчиков универсальная карта должна была заменить едва ли не все документы — водительское и пенсионное удостоверения, полис обязательного медицинского страхования, студенческий билет и так далее. С помощью УЭК граждане смогли бы оплатить налоги и коммунальные платежи, проезд в общественном транспорте и любые госуслуги. Однако проект вскоре забуксовал: еще осенью 2011 года пилотный регион тестирования УЭК — Москва оказалась не готова к массовой эмиссии карт. Госдума на год перенесла сроки начала повсеместной выдачи карт, однако и эта отсрочка не спасла УЭК. Официальная причина отказа властей от проекта — его дороговизна. По словам Николая Никифорова, затраты одной только Республики Татарстан оцениваются в 725 млн рублей, причем никаких компенсаций из федерального бюджета не предусмотрено. Общие же расходы, по различным оценкам, составляют 100–175 млрд рублей. Сворачивание УЭК ставит под вопрос другой, не менее масштабный проект — выдачу россиянам электронных паспортов, поскольку он подразумевает использование инфраструктуры УЭК.